FAQ

Frequently Asked Questions

The Hope Squad program is a school-based peer support team that partners with local mental health agencies. Peers select students who are trustworthy and caring individuals to join the Hope Squad. Squad members are trained to watch for at-risk students, provide friendship, identify suicide warning signs, and seek help from adults.

Hope Squad members are NOT taught to act as counselors, but are educated on recognizing suicide warning signs and how to properly and respectfully report concerns to an adult. Once invited to be a Hope Squad member, students must get a permission form signed by their parents and attend regular training meetings.

Goal: Hope Squads seek to reduce self-destructive behavior and youth suicide by training, building, and creating change in schools and communities.

Objectives

Train:

1. Hope Squads will train students and staff in schools to recognize suicide-warning signs and act upon those warnings to break the code of silence.
2. Hope Squads will train students and staff to identify adolescents with undetected, untreated, or emerging mental disorders.

Build:

1. Hope Squads will build positive relationships among peers and faculty in schools to facilitate acceptance for students seeking help.
2. Hope Squads will build strong relationships with local mental health agencies and communities while educating students, parents, and school staff about available community mental health resources.

Change:

1. Hope Squads will work to change the school culture regarding suicide by reducing stigmas about suicide and mental health.
2. Hope Squads will work to change community perceptions of mental health by creating awareness about suicide and the tools available to prevent suicide.

The Hope Squad program is primarily for elementary schools, middle schools, and high schools. There are also programs for higher education, Veterans Affairs facilities, and businesses. Contact us to discuss implementing a Hope Squad in your organization or institution.

Many students are already talking about heavy topics, such as depression and suicide. Without training, students may keep a peer’s suicidal thoughts secret and try to help the peer by themselves. This causes undue burden and can do more harm than good. If a Hope Squad member learns someone is having suicidal thoughts, he or she knows how to respond and where to get help.

Contrary to the myth, talking about suicide does not give a person the idea of suicide. Rather, research shows that having open conversations about suicide makes the person in crisis feel heard and relieved. By refusing to talk about suicide, it sends the message to those who are struggling that it’s not okay to talk about what they are experiencing or ask for help.

Hope Squad does not train students to be counselors, but rather to recognize the signs that a peer is struggling and refer him or her to a trusted adult. Hope Squad curriculum trains students to always go to an adult if they are concerned about a peer’s safety (including bullying and suicidal thoughts), as well as go to an adult if they themselves are struggling. 

A junior from Provo High School’s Hope Squad said it best: “In junior high school I was approached by a friend that shared she [wanted] to kill herself. I did not know what to do or say so I hid it from others and did not help her. Now as a Hope Squad member I am trained as a peer that listens, and then I try to convince my friend to get help. If they don’t seek help, I still report it to my advisor. I am not trained as a therapist or a counselor. But I now know what to do.”

The majority of Jr. Hope Squad curriculum focuses on mental wellness, anti-bullying, and resilience. All phases are hopeful and solution-focused, and the inclusion of activities, stories, and games keep the atmosphere fun and upbeat. The Jr. Hope Squad curriculum provides young students with a foundation of mental health awareness that they will build upon in later years, and all material is age-appropriate. 

A Jr. Hope Squad advisor said, “We have found, in our five years of having a Jr. Hope Squad at our school, that the culture of the school has completely changed. We now have a student body who looks out for others, who knows that bullying is wrong and that when someone seems lonely, sad or stressed, they can reach out to help. We have had several students each year who have expressed that they were struggling with suicidal thoughts. We have had students who are cutting themselves and who have attempted suicide. These are fourth, fifth and sixth graders. While we wish students this young did not have these struggles, the fact is that they do. Our Jr. Hope Squad has done amazing work with telling trusted adults when they see students who are exhibiting risk factors or signs of suicidal thoughts. Many students have gotten the help that they need through this important work. We have learned to talk about something—suicide—that before, we were afraid to talk about with young children. Talking about it has helped struggling children and, undoubtedly, has saved lives.”

Nominations – Peers select Hope Squad members through a nomination process, selecting peers they would feel comfortable talking to if they were struggling. Hope Squad advisors and school administrators review nominations and invite potential Squad members to participate. Parents are required to sign a permission form for students to participate in the program. For an average size high school, 20 to 30 students may serve on the Hope Squad. However, the number of members may vary according to the needs of the school.

Student Training – Students meet at least once a month with advisors for training. Some schools have found that pre-training, before the school year begins, is helpful. The program allows flexibility for training according to the needs of the school.

Curriculum – Hope Squads are required to follow the developed curriculum manual, which contains monthly lesson plans (PHASEs) and activities. The curriculum focuses on training squad members in suicide prevention, resilience, and anti-bullying.

Mental Health Partnerships – Hope Squad advisors are encouraged to partner with a local mental health agency. Mental health specialists are encouraged to visit with Hope Squad members about mental illness and resources in the community.

Staff Involvement – Hope Squad members identify teachers and staff members who they would feel comfortable seeking assistance from either for themselves or struggling peers. Once identified, (usually 10-12 teachers or staff), individuals are trained on how to assist students by the Hope Squad members.

Student Referrals – Hope Squad members are trained to notice, reach out, and assist fellow students who may struggle with depression and/or other suicide concerns. Hope Squad members are trained to be a friend, not a therapist. Once a fellow student is identified to be “at risk”, Hope Squad members encourage peers to visit with a trusted adult and receive additional help. Hope Squad members are trained to involve an adult anytime he or she is concerned about a peer.

Advisors spend about 30-50 minutes each month working to provide training for Hope Squad members. Schools may choose to train Hope Squad members before school begins by providing an all-day training. The Hope Squad package provides a flexible training manual with curriculum lessons (PHASEs) and activities designed to meet the needs of the advisors, school, and students.

Schools usually ask school counselors to serve as the Hope Squad advisor due to their easy access within the school setting. Additional support or advisors can come from school psychologists, social workers, teachers, parents, members from the local mental health agency, or other school personnel such as lunch workers or custodians. Some Hope Squads have two or three advisors while others have chosen to have one advisor per grade level within the Squad.

Several studies support the efficacy of the Hope Squad program. See our research page for findings and the underlying theory of Hope Squad.

El programa Hope Squad es un equipo de apoyo entre compañeros con base en la escuela que se asocia con las agencias locales de salud mental. Los compañeros seleccionan estudiantes que son personas dignas de confianza y cariñosas para unirse al Escuadrón de la Esperanza. Los miembros del escuadrón están entrenados para vigilar a los estudiantes en riesgo, brindar amistad, identificar señales de advertencia de suicidio y buscar ayuda en los adultos.

A los miembros de Hope Squad NO se les enseña a actuar como consejeros, sino que se les enseña a reconocer las señales de advertencia de suicidio y a cómo informar adecuada y respetuosamente las preocupaciones a un adulto. Una vez invitados a ser miembros de Hope Squad, los estudiantes deben obtener una forma de permiso firmada por sus padres y asistir a reuniones de capacitación periódicas.

Objetivo: Hope Squads busca reducir el comportamiento autodestructivo y el suicidio juvenil mediante la capacitación, la construcción y la creación de cambios en las escuelas y las comunidades.

Objetivos
Capacitar:

1. Hope Squads capacitará a los estudiantes y al personal de las escuelas para reconocer las señales de advertencia de suicidio y actuar sobre esas advertencias para romper el código de silencio.
2. Hope Squads capacitará a los estudiantes y al personal para identificar a los adolescentes con trastornos mentales no detectados, no tratados o emergentes.

Construir:

1. Hope Squads construirá relaciones positivas entre compañeros y profesores en las escuelas para facilitar la aceptación de los estudiantes que buscan ayuda.
2. Hope Squads construirá relaciones sólidas con las agencias y comunidades locales de salud mental mientras educa a los estudiantes, padres y personal escolar sobre los recursos comunitarios disponibles de salud mental.

Cambio:

1. Hope Squads trabajará para cambiar la cultura escolar con respecto al suicidio reduciendo los estigmas sobre el suicidio y la salud mental.
2. Hope Squads trabajará para cambiar las percepciones de la comunidad sobre la salud mental creando conciencia sobre el suicidio y las herramientas disponibles para prevenirlo.

El programa Hope Squad es principalmente para las escuelas primarias, las escuelas intermedias y las escuelas secundarias. También hay programas para la educación superior, las instalaciones de Asuntos de Veteranos y los negocios. Contáctenos para platicar acerca de la implementación de un Escuadrón de la Esperanza en su organización o institución.

Muchos estudiantes ya están hablando de temas pesados, como la depresión y el suicidio. Sin capacitación, los estudiantes pueden mantener en secreto los pensamientos suicidas de sus compañeros e intentar ayudarlos por sí mismos. Esto causa una carga indebida y puede hacer más daño que bien. Si un miembro de Hope Squad se entera de que alguien está teniendo pensamientos suicidas, él o ella
sabe cómo responder y dónde obtener ayuda.

Contrariamente al mito, hablar sobre el suicidio no le da a una persona la idea del suicidio. Más bien, la investigación muestra que tener conversaciones abiertas sobre el suicidio hace que la persona en crisis se sienta escuchada y aliviada. Al negarse a hablar sobre el suicidio, envía el mensaje a aquellos que están luchando de que no está bien hablar sobre lo que están experimentando o pedir ayuda.

Hope Squad no capacita a los estudiantes para que sean consejeros, sino que reconoce las señales de que un compañero está luchando y lo remite a un adulto de confianza. El programa Hope Squad capacita a los estudiantes para que siempre acudan a un adulto si están preocupados por la seguridad de un compañero (incluida la intimidación y los pensamientos suicidas), así como acudir a un adulto si ellos
mismos están luchando.

Un estudiante de tercer año del Escuadrón de la Esperanza de la Escuela Secundaria Provo lo dijo mejor: “En la escuela secundaria me contactó un amigo y me compartió que [quería] suicidarse. No sabía qué hacer o decir, así que lo escondí de los demás y no lo ayudé. Ahora, como miembro del Escuadrón de la Esperanza, estoy entrenado como un compañero que escucha, y luego trato de convencer a mi amigo de que busque ayuda. Si no buscan ayuda, igual la informo a mi asesor. No estoy entrenado como terapeuta o consejero. Pero ahora sé qué hacer.”

La mayor parte del programa Jr. Hope Squad se centra en el bienestar mental, la lucha contra la intimidación y la resiliencia. Todas las fases son esperanzadoras y centradas en la solución, y la inclusión de actividades, historias y juegos mantienen la atmósfera divertida y optimista. El programa Jr. Hope Squad proporciona a los jóvenes estudiantes una base de conciencia sobre la salud mental sobre la que se basarán en años posteriores, y todo el material es apropiado para su edad.

Un asesor de Jr. Hope Squad dijo: “Hemos descubierto, en nuestros cinco años de tener un Jr. Hope Squad en nuestra escuela, que la cultura de la escuela ha cambiado por completo. Ahora tenemos un cuerpo estudiantil que cuida a los demás, que sabe que la intimidación está mal y que cuando alguien parece solo, triste o estresado, puede buscar ayuda. Hemos tenido varios estudiantes cada año que han expresado que estaban luchando con pensamientos suicidas. Hemos tenido estudiantes que están luchando y que han intentado suicidarse. Estos son estudiantes de cuarto, quinto y sexto grado. Si bien deseamos que los estudiantes de estas edades no hayan tenido estas dificultades, el hecho es que sí. Nuestro Jr. Hope Squad ha hecho un trabajo increíble al decirles a los adultos de confianza cuando ven a estudiantes que exhiben factores de riesgo o señales de pensamientos suicidas. Muchos estudiantes han obtenido la ayuda que necesitan a través de este importante trabajo. Hemos aprendido a hablar sobre algo, el suicidio, que antes teníamos miedo de hablar con niños pequeños. Hablar de ello ha ayudado a los niños con dificultades y, sin duda, ha salvado vidas.”

Nominaciones: Los compañeros seleccionan a los miembros de Hope Squad a través de un proceso de nominación, seleccionando compañeros con los que se sentirían cómodos hablando si tuvieran dificultades. Los asesores de Hope Squad y los administradores de las escuelas revisan las nominaciones e invitan a los miembros potenciales de Squad a participar. Los padres deben firmar una forma de
permiso para que los estudiantes participen en el programa. Para una escuela secundaria de tamaño
promedio, 20 a 30 estudiantes pueden servir en el Escuadrón de la Esperanza. Sin embargo, el número
de miembros puede variar según las necesidades de la escuela.

Capacitación Estudiantil: Los estudiantes se reúnen al menos una vez al mes con los asesores para su capacitación. Algunas escuelas han descubierto que la capacitación previa, antes de que comience el año escolar, es útil. El programa permite flexibilidad para la capacitación de acuerdo con las necesidades de la escuela.

Programa: Se requiere que Hope Squads siga el manual del programa desarrollado, que contiene planes de lecciones mensuales (PHASE) y actividades. El programa se centra en capacitar a los miembros del escuadrón en la prevención del suicidio, la resiliencia y la lucha contra la intimidación.

Asociaciones de Salud Mental: Se alienta a los asesores de Hope Squad a asociarse con una agencia local de salud mental. Los especialistas en salud mental debieran reunirse con los miembros de Hope Squad para platicar sobre enfermedades mentales y recursos en la comunidad.

Participación del Personal: Los miembros del Escuadrón de la Esperanza identifican a los maestros y miembros del personal con quienes se sentirían cómodos buscando ayuda para ellos mismos o para sus compañeros con dificultades. Una vez identificados, (generalmente 10-12 maestros o personal), los miembros de Hope Squad capacitan a las personas sobre cómo ayudar a los estudiantes.

Referencias de Estudiantes: Los miembros de Hope Squad están capacitados para avisar, comunicarse y ayudar a otros estudiantes que puedan tener problemas de depresión u otras preocupaciones de suicidio. Los miembros de Hope Squad están entrenados para ser amigos, no terapeutas. Una vez que se identifica a un estudiante como “en riesgo”, los miembros del Escuadrón de la Esperanza alientan a sus compañeros a platicar con un adulto de confianza y recibir ayuda adicional. Los miembros del Escuadrón de la Esperanza están entrenados para involucrar a un adulto cada vez que él o ella esté preocupado(a) por un compañero.

Los asesores dedican entre 30 y 50 minutos al mes a trabajar para brindar capacitación a los miembros del Escuadrón de la Esperanza. Las escuelas pueden optar por capacitar a los miembros de Hope Squad antes de que comiencen las clases, proporcionando una capacitación de todo el día. El paquete Hope Squad proporciona un manual de capacitación flexible con lecciones curriculares (PHASE) y actividades
diseñadas para satisfacer las necesidades de los asesores, la escuela y los estudiantes.

Las escuelas generalmente piden a los consejeros escolares que sirvan como asesores de Hope Squad
debido a su fácil acceso dentro del entorno escolar. El apoyo adicional o los asesores pueden provenir
de psicólogos escolares, trabajadores sociales, maestros, padres, miembros de la agencia local de salud
mental u otro personal de la escuela, como trabajadores de almuerzo o custodios. Algunos Hope Squads
tienen dos o tres asesores, mientras que otros han elegido tener un asesor por nivel de grado dentro del
Escuadrón.

Varios estudios respaldan la eficacia del programa Hope Squad. Vea nuestra página de investigación para encontrar hallazgos y la teoría subyacente de Hope Squad.